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11.11.1998: Beginn der „Operation Desert Thunder“ im Irak


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Am 11. November 1998 begann „Operation Desert Thunder“ im Irak als Reaktion auf die Ankündigung Saddam Husseins, US-Spionageflugzeuge abzuschießen.

Operation Desert Thunder
„Operation Desert Thunder“, Bild: Vereinte Nationen in Genf, Gegenfrage.com

An diesem Tag im Jahr 1998 begann Operation Desert Thunder (Operation Wüstendonner) im Irak. Diese war eine Reaktion auf die Drohungen des irakischen Präsidenten Saddam Hussein, U-2-Spionageflugzeuge abzuschießen und die Flugverbotszone über seinem Land zu verletzen.

Die Operation sollte der Region Stabilität bringen, indem sie während der Verhandlungen zwischen dem Irak und den Vereinten Nationen über Massenvernichtungswaffen eine militärische Präsenz einführte.

Der Name Operation Desert Thunder wurde 1998 auf den Aufbau von Truppen in der Golfregion gewählt. Wäre tatsächlich ein Angriff befohlen und ausgeführt worden, hätte sich der Name in Operation Desert Viper geändert.

Im Herbst 1997 errichtete CENTCOM eine Streitmacht von 35.000 Luft-, Land- und Seestreitkräften als Reaktion auf die Nichteinhaltung der UN-Resolutionen durch den Irak. CENTCOM-Oberbefehlshaber General Anthony Zinni richtete im Lager Doha in Kuwait unter dem Kommando von Generalleutnant Tommy Franks eine ständige Koalitionsgruppe (CJTF) ein, die diese Truppe leiten sollte.

Die Koalition bestand aus Kräften aus Argentinien, Australien, Kanada, der Tschechischen Republik, Ungarn, Neuseeland, Polen, Rumänien, Großbritannien, den USA und Kuwait. Am 18. Januar 1998 wurden zusätzliche Kräfte eingesetzt, um die US-geführten Koalitionsstreitkräfte in der Region zu unterstützen.

11. November

Diese militärische Bedrohung zwang Saddam zum Rückzug. Am 11. November 1998 jedoch führte eine weitere Nichteinhaltung des Irak zur Einführung der Operation Desert Thunder. CENTCOM hat seine Truppen in Position gebracht, um Angriffe auf den Irak durchzuführen.

2.300 zusätzliche Soldaten wurden während dieser Operation herangezogen. Am Abend des 15. November stand die USS Dwight D. Eisenhower (CVN-69) nur wenige Minuten vor Luftangriffen auf Ziele im Irak, als Saddam Hussein erneut einlenkte.

Im Dezember 1998 weigerte sich der Irak erneut, Inspektionen zu erlauben, und die Operation Desert Fox (Wüstenfuchs) begann. Mehrere wichtige irakische Einrichtungen und Spezialausrüstung wurden während mehrerer Tage durch Luftangriffe zerstört, unter anderem vom Flugdeck der USS Enterprise (CVN-65). Diese Angriffe warfen das irakische Raketenprogramm um mehrere Jahre zurück.

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