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05.12.1848: US-Präsident James Polk läutet den Goldrausch ein


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Am 05. Dezember 1848 verkündete die US-Regierung die Entdeckung großer Goldvorkommen in Kalifornien, was zum großen Goldrausch des 19. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten führte.

Goldrausch USA Kalifornien
Goldrausch USA Kalifornien, Bild: Gegenfrage.com

An diesem Tag im Jahr bestätigte US-Präsident James Polk in einer Ansprache vor dem Kongress die Entdeckung großer Goldvorkommen im US-Bundesstaat Kalifornien. In der Folge begannen Tausende Privatpersonen nach Kalifornien zu pilgern, um davon zu profitieren.

Die „Neunundvierziger“ (benannt nach dem Höhepunkt des Goldrauschs im Jahr 1849), wie sie später genannt wurden, kamen aus anderen Ländern und aus anderen Teilen der Vereinigten Staaten in das „Gold Country of California“. Wie der ursprüngliche Entdecker der Goldvorkommen James W. Marshall befürchtet hatte, wurden seine Geschäftspläne ruiniert.

300.000 Menschen strömten in die Region, übernahmen sein Land und stahlen seine Ernte und sein Vieh. San Francisco war vor dem Ansturm eine winzige Siedlung. Als die Bewohner von der Entdeckung erfuhren, flüchteten sie aus der Gegend und San Francisco wurde zur Geisterstadt.

Der Boom begann, als kurz darauf Kaufleute und neue Bewohner in die Nähe zogen. Die Bevölkerung San Francisco wuchs rasch von etwa 1.000 im Jahr 1848 auf 25.000 Bewohner im Jahr 1850 an. Bergleute lebten in Zelten, Holzhütten oder Deckskabinen, die von verlassenen Schiffen entfernt wurden.

Auswirkungen

Die Auswirkungen des Goldrauschs waren erheblich. Ganze indigene Gesellschaften wurden von den Goldsuchenden angegriffen und vertrieben. Außerhalb Kaliforniens kamen Ende 1848 die ersten aus Oregon, den Sandwich-Inseln (Hawaii) und Lateinamerika an.

Von den etwa 300.000 Menschen, die während des Goldrauschs nach Kalifornien kamen, kam etwa die Hälfte mit Schiffen, die anderen über Land. Die Neunundvierziger hatten auf der Reise oft erhebliche Schwierigkeiten.

Während die meisten Neuankömmlinge Amerikaner waren, kamen auch Tausende aus Lateinamerika, Europa, Australien und China. Landwirtschaft und Viehzucht breiteten sich im ganzen Land aus, um den Bedürfnissen der Siedler gerecht zu werden.

Im Jahr 1852 lebten bereits 36.000 in San Francisco. Straßen, Kirchen, Schulen und weitere Städte wurden in ganz Kalifornien errichtet. 1849 gab es eine neue Staatsverfassung, die durch Abstimmung in einem Referendum verabschiedet wurde. Im September 1850 wurde Kalifornien ein US-Bundesstaat.

Zu Beginn des Goldrauschs gab es kein Gesetz über Eigentumsrechte in den Goldfeldern, und es wurde ein System von „Forderungsabgaben“ entwickelt. Prospektoren holten das Gold aus Bächen und Flussbetten mit Hilfe einfacher Techniken.

Ausbau der Infrastruktur

Obwohl der Bergbau massive Umweltschäden verursachte, wurden anspruchsvollere Methoden zur Goldgewinnung entwickelt und später auf der ganzen Welt eingeführt. Neue als Dampfschiffe entwickelte Transportmittel ergänzten den Bahnverkehr.

Bis 1869 wurden neue Eisenbahnnetze von Kalifornien in den Osten der Vereinigten Staaten gebaut. Auf dem Höhepunkt erreichte der technologische Fortschritt einen Punkt, an dem erhebliche Finanzierungen erforderlich waren, wodurch der Anteil der Goldunternehmen an den einzelnen Bergarbeitern erhöht wurde.

Gold im Wert von mehreren zig-Milliarden US-Dollar wurde gefördert, was für einige zu großem Wohlstand führte. Die meisten jedoch konnten nur kleinere Gewinne einstreichen.

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