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02.12.2001: Enron geht bankrott


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Am 02. Dezember 2001 ging Enron bankrott. Die Insolvenz des zeitweise siebtgrößten US-Konzerns gilt als einer der größten Unternehmensskandale in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Enron bankrott Skandal
Enron bankrott Skandal, Bild: Gegenfrage.com

An diesem Tag im Jahr 2001 beantragte die Enron Corporation vor einem New Yorker Gericht Insolvenzantrag Chapter 11. Dies führte zu einem der größten Unternehmensskandale in der Geschichte der USA. Enron, ein Energiehandelsunternehmen mit Sitz in Houston, Texas, wurde 1985 aus der Fusion zweier Gasunternehmen, Houston Natural Gas und Internorth, gegründet.

Unter Chairman und CEO Kenneth Lay stieg Enron bis auf Platz 7 der größten US-Unternehmen im Fortune-Magazin. Im Jahr 2000 beschäftigte das Unternehmen 21.000 Mitarbeiter und erzielte einen Umsatz von 111 Milliarden US-Dollar.

Im Laufe des nächsten Jahres begann der Aktienkurs von Enron jedoch dramatisch zu fallen und sank von 90,75 Dollar im August 2000 auf 0,26 Dollar bis zum 30. November 2001. Als die Preise fielen, verkaufte Lay große Mengen seiner Enron-Aktien.

Gleichzeitig versicherte er den Enron-Mitarbeitern, dass sich das Unternehmen im Aufschwung befand und ermutigte sie, weitere Aktien zu kaufen. Die Mitarbeiter verloren ihre Altersvorsorgen, da der Aktienkurs von Enron immer weiter einbrach.

Nachdem ein anderes Energieunternehmen, Dynegy, Ende November einen geplanten Aufkauf von 8,4 Milliarden Dollar abgelehnt hatte, reichte Enron Insolvenz ein. Am Ende des Jahres hatte der Zusammenbruch von Enron die Anleger Milliarden Dollar gekostet.

Rund 5.600 Arbeitsplätze waren vernichtet und Altersovorsorgen in Höhe von fast 2,1 Milliarden Dollar liquidiert. In den nächsten Jahren wurde der Name „Enron“ zum Synonym für Betrug und Korruption im großen Stil.

Untersuchung durch das Justizministerium

Wie eine Untersuchung der Securities and Exchange Commission und des US-Justizministeriums ergab, blähte Enron seine Gewinne auf, indem das Unternehmen Schulden und Verluste in Tochtergesellschaften und Partnerunternehmen versteckte.

Anschließend beschuldigte die Regierung Lay und Jeffrey K. Skilling, der von Februar bis August 2001 als Enrons CEO tätig war, sich verschworen zu haben, die finanziellen Schwächen ihres Unternehmens zu verschleiern.

Die Untersuchung brachte auch den Buchhalter Arthur Andersen zu Fall, der Dokumente, die Enron belasteten, absichtlich vernichtet hatte. Im Juli 2004 klagte ein Gericht in Houston Skilling in 35 Fällen an, darunter Betrug, Verschwörung und Insiderhandel.

Lay wurde wegen elf ähnlichen Verbrechen angeklagt. Der Prozess begann am 30. Januar 2006 in Houston. Eine Reihe ehemaliger Enron-Mitarbeiter erschien vor Gericht, darunter Andrew Fastow, Enrons früherer CFO, der sich schon früh in zwei Fällen der Verschwörung schuldig bekannt und bereit erklärt hatte, gegen seine ehemaligen Chefs auszusagen.

Im Verlauf des Prozesses stellte sich Skilling als die Person heraus, die am stärksten in den Skandal involviert war. Er zog kurz nach seinem Rücktritt fast 60 Millionen Dollar an Enron-Aktien aus dem Verkehr, wollte aber nicht zugeben, dass er von dem bevorstehenden Zusammenbruch des Unternehmens wusste.

Im Mai 2006 wurde Skilling in 19 von 35 Fällen verurteilt, während Lay in zehn Fällen wegen Betrugs und Verschwörung für schuldig befunden wurde. Lay starb zwei Monate später an einer Herzkrankheit. Im Oktober wurde der 52-jährige Skilling zu mindestens 24 Jahren Gefängnis verurteilt.

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